Dara CLa Dre Dara Culhane obtient son B.A. en sociologie et en anthropologie en 1985 et son Ph. D. en anthropologie en 1994 de l’Université Simon-Fraser. Ses premiers travaux portent sur les relations historiques et contemporaines entre les peuples autochtones et l’État-nation canadien. Elle collabore avec les Premières Nations de la côte Nord-Ouest en Colombie-Britannique afin de documenter les traditions orales, les histoires familiales, les recherches juridiques et archivistiques sur la souveraineté et les droits fonciers, les pratiques culturelles, les cérémonies et pratiques artistiques et la vie quotidienne contemporaine. Elle occupe de 1992 à 1994 le poste de directrice adjointe aux recherches sociales et culturelles de la Commission royale sur les peuples autochtones, où elle coordonne les travaux portant sur les pensionnats et le projet « Life History Project » de la commission. Elle enseigne l’anthropologie à l’Université Simon-Fraser depuis 1994.

Par ses plus récents travaux portant sur l’élaboration de méthodologies de recherche expérimentales en ethnographie et sur des collaborations interdisciplinaires avec des artistes et des chercheurs-artistes, elle explore différentes façons de diffuser les travaux de recherche au-delà des milieux universitaires, à différents publics, par l’entremise de la littérature populaire, d’expositions, d’installations artistiques et de prestations artistiques. La Dre Culhane entreprend une formation professionnelle dans le domaine de la voix et des prestations vocales et obtient en 2017 une certification à titre d’assistante enseignante de l’approche Fitzmaurice Voicework. Après avoir écrit le recueil de contes dramatiques Hear Me Looking At You, elle en fait un spectacle qu’elle présente au Canada, en Irlande et aux États-Unis. D’autres représentations sont d’ailleurs prévues au Canada et à l’étranger. En outre, elle est la cofondatrice et l’une des commissaires du Centre for Imaginative Ethnography, un cybercollectif transnational comptant plus de 70 membres.

Ses travaux actuels sont situés à la jonction de l’ethnographie, de l’écriture, de la prestation artistique et de l’imagination. Elle mène quatre projets de front à l’heure actuelle. Encore! Travels With The Ghost of Margaret Sheehy est un texte multigenre racontant l’histoire d’une actrice non conventionnelle et d’un professeur d’élocution ayant vécu à Dublin et à Montréal au cours de la première moitié du 20e siècle. Complicity! Sex, Drugs and Research, qui se déroule entre 2000 et 2010 dans le quartier Downtown Eastside de Vancouver, combine une pièce de théâtre, un roman et un spectacle de cabaret. L’œuvre Monologues For Moments of Danger est une série de prestations vocales en direct et de balados construite autour d’un « travail de mémoire » (memory-work) et de l’autoethnographie, présentée en spectacle lors de congrès professionnels et d’événements artistiques nationaux et internationaux. Enfin, Playing With Worlds est un film ethnographique expérimental issu d’une collaboration interdisciplinaire.